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Facebook天秤座计划的最大问题:隐私保护

《核财经》app 编译 要理解Facebook及其27个天秤座合作伙伴为何陷入目前这种困境,需要让我们回到比特币的根源——中本聪(Satoshi Nakamoto)寻求解决的核心问题,其实就在那份著名白皮书的副标题上:“电子现金”。中本聪一直在追寻一个密码朋克的梦想。他/她或想把隐私带到数字支付中,把现金交易的线下体验转化为在线领域。其理念是:用户不需要证明自己的身份,就可以在互联网上与任何人执行交易——就像我不需要每次把钞票交给别人时都出示证明我是迈克尔•凯西的文件一样。这一点很重要,并不是因为所有使用现金或比特币的人都是逃避执法的洗钱者,而是因为身份认证对商业构成了真正的障碍。如果社会对识别人有兴趣——正如金融执法机构会辩称的那样——那么,我们必须认识到,在经济活动中,这伴随着巨大的代价。隐私很重要想想来自发展中国家的20亿“无银行存款”的成年人,也就是天秤座表面上想要为他们服务的那群人。缺乏教育、不良的信用记录和不可信的国家发行的身份证意味着这些人没有资格在当地银行开户(主要是因为这些当地银行自己必须遵守严格的“了解客户”的国际程序,以免被外国银行同行切断联系)。对于世界上很多成年人来说,身份是商业的一个非常现实的障碍。但也可以想想那些管理华尔街对冲基金的亿万富翁,或者代表他们进行交易的大型银行和经纪公司。这些人都不希望自己在买卖股票、债券或大宗商品时暴露身份。身份也限制了可替代性。正如我之前所说的,如果金钱的过去是不被知道的,它是最有用的。任何一美元或单个比特币的价值必须与其他任何一美元或比特币相同。但如果我收到了一美元或比特币,由于它参与了之前的交易,因此可能会受到法律或执法部门的索赔,由此带来的不确定性必然会降低它的效用。这导致货币可替代性的枯竭。至于为什么会有这样的问题,只要问问那些在经纪公司或其他实体有账户的人就知道了,他们的资产因为一些他们自己没有参与的刑事或民事诉讼而被冻结。因此,隐私很重要。如果我们要将数字化、无国界的商业带到尽可能广泛的用户群,并扩大全球经济,我们必须强调隐私。遗憾的是,比特币未能获得足够的隐私,至少在最初的形式是这样。为什么?因为它的账簿是公开的。当与符合法律规定的加密货币交易所的“了解您的客户”过程相结合时,只要他们在其中任何一个交易链条上被标识,比特币的可跟踪性意味着用户可以相对容易地被连接到过去的事务,正是这个问题催生了Zcash和Monero等隐私保护更强的加密货币,同时还发明了比特币混合器,以及Mimblewimble等用于模糊交易轨迹的侧链解决方案。值得注意的是,监管机构正在扩大对加密货币的监控范围,比如金融行动特别工作组的新的信息披露方面的规定,并要求越来越的用户认证信息。幸运的是,加密货币开发人员的努力方向相反:他们推动更多的隐私,更多的用户自治,更多不依赖信任的交易解决方案,他们正在努力实现电子现金的目标。中心化—去中心化的矛盾问题是,如果不是构建在一个去中心化的、不需要许可的系统之上,那么就不可能保证用户的隐私。如果维护分布式账本的节点属于一组特定的授权验证者—例如天秤座协会的28个成员,当当局希望或者需要对交易进行审查或者撤销时,当局就会要求获取用户身份,他们这样做是为了达到反洗钱或反恐的目标,或者,更讽刺的是,他们提出这样的要求,仅仅是为了强化对人的控制。作为一家美国注册公司的代表,Facebook的大卫•马库斯(David Marcus)当然别无选择,他只能发誓,Facebook的Libra应用程序将遵守KYC的要求,并配合反洗钱行动。这在法律上是显而易见的。不过,这并不重要,因为执法机构——只需要一点点跨界合作,就能通过天秤座协会成员获取这些信息。这就类似提供这样一种保证,“别担心,我们是中心化的,官方可以知道在哪里能找到我。”问题在于,美国人民,以及他们的立法者,在这些问题上有点精神分裂。因为,在科技公司的数据收集方面,隐私问题也越来越受到关注,尤其是在Facebook上。令人吃惊的是,立法者们在听证会上提出了很多问题,要求确保libra不会利用人们的个人数据。而马库斯的回答是:“别担心,我们是去中心化的。“他们认为,libra这种结构不允许任何成员侵犯用户的隐私。所以,这是一个中心化和去中心化的矛盾,但从定义上讲,这个矛盾并不会出现在比特币或其他去中心化的加密货币中,在那些项目中,更准确地说,“你不知道在哪里能找到我。”实际上,这种矛盾并不是因为Facebook参与这个项目的结果,也不是天秤座本身的结构,而是不同的公共利益的竞争,我们不能既拥有蛋糕又吃了蛋糕,我们不能同时坚持绝对隐私和给予第三方干预交易以抓住坏人洗钱的权力。答案或许在于技术、制度设计和一种更富创造性的监管方法的结合,而不幸的是,这种方法目前还不存在。希望或许寄托在“零知识证明”等工具,以及新兴的“自我主权”身份概念,以及一种更为开放的遏制犯罪的监管模式——这种模式不依赖于披露人们个人身份信息。但这还有很长的路要走,这种模式将需要用户采纳,而且在很大程度上仍需要政策制定者的信任。作者:Michael J. Casey is the chairman of CoinDesk’s advisory board and a senior advisor for blockchain research at MIT’s Digital Currency Initiative.
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