国卫院研究:肠道感染,恐让失智症退化更快

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所属分类:内科
摘要

远离失智症,先顾好您的肠道!在过去,β类淀粉蛋白沉淀在大脑,引起大脑神经元发炎,被认为是造成阿兹海默症的主因;然而,最近的国内研究发现,引起大脑发炎的源头也可能来自于肠道;长期的肠道菌相失衡,会加剧阿兹海默症大脑神经退化的病程。
肠道感染加剧阿兹海默症病程之图标。(图片提供/国卫院)
肠道是神经密布

远离失智症,先顾好您的肠道!在过去,β类淀粉蛋白沉淀在大脑,引起大脑神经元发炎,被认为是造成阿兹海默症的主因;然而,最近的国内研究发现,引起大脑发炎的源头也可能来自于肠道;长期的肠道菌相失衡,会加剧阿兹海默症大脑神经退化的病程。
国卫院研究:肠道感染,恐让失智症退化更快肠道感染加剧阿兹海默症病程之图标。(图片提供/国卫院)
肠道是神经密布的器官,是大脑以外最复杂的神经系统,素有「第二大脑」之称。近来许多研究显示肠道与大脑之间有密切的沟通,并有文献发现一些精神疾病,例如忧郁症或精神分裂症,都与肠道菌相的失衡有关。
就在这样的背景之下,国家卫生研究院分子与基因医学研究所庄志立研究员大胆提出一个假设:肠道菌相的失衡或许也会加速阿兹海默症的病程?
历经5年研究 国卫院发现肠道菌相与阿兹海默症的关系
为了找出答案,庄志立研究员与吴师诚博士后研究员、曹姿萱研究助理、新竹马偕纪念医院张国明医师组成团队,并于2012年利用果蝇阿兹海默症的动物模式,喂食肠道杆菌去破坏肠内菌相平衡,结果发现阿兹海默症的神经退化病程明显加剧,动物寿命缩短且行动能力变差。
有了初步结果后,研究团队再继续探究致病机转,发现肠道菌感染后,免疫血球细胞的移动能力会提升,而这些过动的免疫细胞会受到大脑的氧化自由基所吸引,转移到阿兹海默症脑部去加剧发炎反应,加速脑神经细胞死亡。
历经5年的实验和研究,此研究终于证明,肠道可以透过身体的免疫血球细胞,去调控大脑的发炎反应,进而让阿兹海默症的神经退化加剧。成果已于2017年6月20日刊登在国际顶尖科学期刊《自然通信》(Nature Communications)。
国卫院研究:肠道感染,恐让失智症退化更快
国卫院研究:肠道感染,恐让失智症退化更快研究团队成员由左至右,分别为:曹姿萱研究助理、庄志立研究员和吴师诚博士后研究员。(图片提供/国卫院)
延缓阿兹海默症恶化速度 调控肠道功能可能有效
庄志立研究员表示,此研究发现可帮助未来在研发阿兹海默症的治疗策略上,提供另一种新颖的思维。虽然尚未经人体的相关研究证实,但就动物器官间免疫生理平衡的共同特性,团队合理推论阿兹海默症的病人应避免肠道感染以免加剧病情。
此外,虽然目前研究看到的是肠道对大脑的负面影响,但若纯粹只以两者沟通的角色来思考,此研究发现也暗示着肠道与大脑之间的免疫沟通,是一种控制大脑发炎以及神经退化性的重要机制。因此,并不排除肠道也可能正面影响大脑的健康。
未来若经进一步研究证实,我们将来或许可以利用药物或饮食运动调控肠道功能,间接改善大脑的健康。治疗阿兹海默症,届时就不需要依靠药物穿透脑血屏障进入大脑,而是透过改变肠道与大脑的免疫沟通,就能减缓阿兹海默症的病程。
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