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一次搞明白比特币成长过程中的三位引路人

要是我8年前就知道比特币该多好?哪怕5年前、3年前也行...

上面这个念头也许大部分刚接触区块链的人都有过,而且肯定还不止一次。乍一看没什么毛病,但真正的过来人估计会泼你一盆冷水:就算让你 8 年前知道比特币又如何?当时的人,不骂比特币是骗局就不错了,再退一万步吧,当年低价收了一堆,大部分人也是涨一点就卖光了、私钥丢了、全换成披萨吃掉了、被黑客盗了,或者数年后压根就没记得自己买过这东西的也有大把人在......最后一直拿到现在的人能有几个?

其实,也许只有真正经历过的人才懂:机会遍地都是、随时都有,但有没有相应的认知去把握,再好的机会都等于0。就像现在仍然处于发展早期的区块链一样,几乎所有的人都知道,这或许是不比几年前的比特币更差的机会,也是未来的趋势,但却没有多少人真正去搞懂区块链背后的概念和原理。

很多人说,大道理我全懂,要学习我也知道,可问题是买了一堆书,报了一堆课,真的什么都没看懂、没学懂!因为就算你很有想法,区块链的深奥难懂也是公认的,这么一道认知高门槛立在那里,让多少慕名而来的英雄豪杰打道回府?

其实,区块链不仅可以变得通俗易懂,更可以变得非常有意思!今天这篇文章,就带你回顾下区块链技术的 史前时代,和区块链早期发展的几个重人物。

比特币的史前时代

人们普遍认为比特币及底层技术区块链诞生于2008年。

不过,与其他所有重要的技术类似,比特币的发展必然是由一系列里程碑事件的引领而突破的。在本文中,我们将对区块链的起源及其诞生之初的情况一探究竟。

1.第一个加密货币:Ecash

加密货币可能是千禧一代最喜欢的投资组合资产之一,但如果告诉你第一个数字货币提案早在 1982 年就已经问世,你或许会大吃一惊。在Blind signatures for untraceable payments 一文中,加利福尼亚大学研究员 David Chaum 首次提出了数字货币的想法,Ecash 是由 David Chaum 构想的匿名加密电子货币。

他在 1990 年创立了 Digicash,但该公司最终失败并申请破产。这是人类第一次认真尝试将数字货币带到现实世界,尽管当时互联网的应用还处于非常初级的阶段。

年轻的 David Chaum

1991 年,这一技术难题又有了进一步的发展。当时 Stuart Haber 和 W.Scott Stornetta 首次参与了一个加密安全的区块链的研究,借此实现了没有人能够篡改文档的时间戳。一年后,也就是 1992 年,他们升级了系统,采用了 Merkle 树,提高了效率,从而可以在单个区块中容纳更多文件。

2.电子黄金(E-Gold)

1996年,Gold&Silver Reserve(G&SR)推出了 E-Gold,一种以实物黄金作为背书的数字货币。这比 Paypal 的成立都要早两年,他们代表其用户持有黄金,并允许他们交易 E-Gold。

它引入了即时结算的概念,这是目前智能合约出现的关键理论组成部分。它还促进了第三方交易服务的激增。引入了通过 SSL 加密连接和 API 进行支付的方法,方便了第三方在其基础上进行构建服务。

此外,尽管它是一家中心化公司,但它还是开发了一种名为E-Gold 特殊用途信托的治理机制,这是当前治理委员会的雏形。

E-GOLD 也引发了第一个国际性的庞氏骗局和欺诈罪行的全球化。

在其鼎盛时期,E-Gold 每年的交易额达到 20 亿美元,拥有500 万账户和超过 3.5 公吨的黄金储备。

随着越来越多的安全问题,庞氏骗局和网络钓鱼攻击,E-Gold 也随之而消亡。该公司一直受到全球黑客的攻击。一些最常见的黑客技术(公司模仿,邮件列表攻击等等)还针对 E-Gold 进行了改进。E-Gold 也引发了第一个国际性的庞氏骗局和欺诈罪行的全球化。

美国司法部门以非法汇款为由关闭了 E-Gold。在起诉过程中,电子黄金失去了一个庞大的用户群,害怕当局拿到他们的控股权。到 2008 年,该系统彻底垮掉了。

密码学家时代

在此时期还有一些其他的技术革新,1997 年,密码学家 Nick Szabo 发表了一篇名为Formalizing and Securing Relationships on Public Networks的论文,论文中他提出了智能合约的概念,这是一种在不信任的网络中执行陌生人之间协议的方式。

1998年,Szabo 设计了一种名为 Bit Gold 的去中心化数字货币。Szabo 建议用户使用算力来解决加密学的难题。

Bit Gold 从未问世,但其理论框架影响了第一个比特币的诞生。

同样在 1998 年,计算机工程师戴伟发表了B-money, an anonymous, distributed electronic cash system的论文,其中描述了现代加密货币的许多特征,如分布式记账的集体更新,激励工作流程,哈希加密认证或公钥加密认证等等。

另一个重要的贡献者是研发人员和加密活动家 Hal Finney,他在2004年开发了第一个可重复使用的工作量证明(RPoW)。

比特币登场

2008年8月,域名bitcoin.org被注册。

2008年10月31日,一篇题为比特币:一个点对点电子现金系统的论文发表在一份密码学邮件列表上,作者化名为中本聪(Satoshi Nakamoto),这是一个至今无人知晓身份的个人或团队。



原始信息如下:

我一直在研究一种全新的电子现金系统,它完全是点对点的,没有可信赖的第三方。主要特性:
通过点对点网络防止双重支付。
没有铸币方或其他可信任方。
参与者可以是匿名的。
新货币由哈希式的工作证明制成。
新一代货币的工作量证明也为网络提供动力,以防止双重支付。
——Satoshi Nakamoto

2009年1月,中本聪发布了比特币的开源软件。2009年1月3日,中本聪挖出了链上的第一个区块(后来称为创世区块),创建了比特币网络。

中本聪在这个区块里留下了这样一句话:The Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks(此时正是英国财政大臣被迫考虑第二次出手缓解银行危机的时刻。) 比特币社区和加密学专家解释为,这既是时间戳,也是对部分准备金银行引起的不稳定性的评论。

六天后,比特币版本0.1发布。它是运行在最广泛使用的windows系统上,使用 Visual Studio 编译。从此以后,任何人都可以参与。

比特币的第一笔交易是在2009年1月12日,中本聪在 170 区块给 Hal Finney 发送了10个比特币。八年后,这10个免费的比特币以历史最高价格曾达到 20 万美元。

一些被怀疑是中本聪的密码学家

2009年,小规模的加密社区进行了比特币挖矿和相关的讨论。

到2009年10月5日,比特币的汇率首次确立。

当时拟定的利率为1,309.03比特币= 1美元。它是通过计算一台计算机生成比特币的电力成本的公式计算得到的。8年后,这个汇率已经倒转过来了——到2017年4月,1比特币= 1,309美元。

2009年10月12日,社区为比特币开发创建了一个 IRC(互联网聊天室)频道:#bitcoin-dev。这个频道的比特币0.2版本于两个月后发布,即12月16日。

2009年11月22日,中本聪创建了论坛Bitcointalk,使用‘satoshi’作为他的用户名。他把主要阵地从之前的 Sourceforge 论坛中转移到了 Bitcointalk。

 BitcoinTalk.org上的第一条消息

2009年的尾声,伴随着比特币挖矿难度的提升。12月30日,就在新年开始之前,挖矿难度有史以来第一次增加。

比特币重要里程碑

区块链的几个重要里程碑都出现在2010年。

1.比特币披萨年

随着社区的发展,拉斯洛·汉耶茨(Laszlo Hanyecz)首次将比特币用于商业交易,他设法用1万比特币买了两张披萨。

Laszlo 在BitcoinTalk的帖子

除了常常被人们当作笑料来计算这些披萨的售价现在被估值多少之外,事实上这次交易标志着区块链的一个关键时刻,因为它是虚拟货币有史以来第一次被量化为实物价值。

该交易发布于5月22日,从此以后比特币披萨节成为加密货币社区的第一个全球性节日。

2.比特币漏洞

2010年7月,程序员 Jed McCaleb 推出了第一个比特币交易所——MtGox,最初专注于万智牌(一种游戏卡牌)交易。

2010年8月6日,比特币第一次出现了重大的安全问题。有用户发现了一个漏洞,一些交易在被纳入交易记录或区块链之前没有经过正确地验证。这让有些人绕过了比特币总供应量的限制,利用两笔交易,就伪造出了数十亿枚的比特币。

随后网络检测到这个欺诈性交易,工作人员修复了漏洞并更新了协议版本。

2010年9月,Gavin Andresen 和中本聪参加了 BitcoinTalk 论坛的一个名为 BitDNS 系统的讨论,该系统可以帮助推广比特币。中本聪支持了这个想法,并且在2010年12月宣布实施 BitDNS 的奖励,这最终导致了第一个替代币(又叫山寨币)Namecoin 的发行。

12月13日,BitcoinTalk 用户中本聪不再参与论坛活动。他把网络警报密钥和代码存储库的控制权交给了 Gavin Andresen ——一个非常著名的开发者及去中心化的拥护者。

中本聪消失前最后的活动记录。

中本聪估计已经挖矿挖了 100 万个比特币,其中大多数是最开始几天他作为唯一的矿工时挖的。

3.比特币不再孤独

2011年是比特币地位巩固的一年。比特币价格从每个 0.30 美元起,一年涨内到 5.27 美元,在6月8日创下 31.50 美元的历史最高价(ATH)。比特币价格从那时开始波动,显示了比特币和其他加密货币的高波动特性的早期迹象。

非营利性组织电子前沿基金会于2011年1月开始接受比特币,虽然他们在2011年6月中止接受比特币,但从2013年5月开始又重新接受了比特币,这是对比特币可信度的极大推动。

2011年2月,名为丝绸之路的交易平台面世。

丝绸之路主页截图,注意账户列单显示比特币为货币

这个交易平台完全接受比特币,它主要进行非法销售毒品和武器,这极大损害了比特币在接下来几年的声誉。

在比特币一步一步做大做强的过程中,有三个起到关键作用的人物:比特币第一笔转账的接收者——哈尔·芬妮;比特币的前首席开发者——加文·安德烈森;硅谷企业家——文塞斯·卡萨雷斯。

推动比特币发展的三位贵人

1、哈尔·芬妮

在比特币诞生之前,密码朋克们就曾创造过数十种数字货币,但密码朋克们创造的所有数字货币最后都以失败告终。所以,当中本聪发布比特币白皮书之后,大家对中本聪冷嘲热讽,根本不相信比特币能成功,只要少部分人对比特币表示了兴趣,这些人当中就包括哈尔·芬妮。

2009 年 1 月 9 日,比特币的第一版的客户端发布之后,哈尔马上下载下来,但还没等哈尔好好体验下这个软件是怎么操作的,它就宕掉了。

还有一次,为了测试比特币的交易功能,中本聪给哈尔·芬妮发送了 10 个比特币,这就是比特币历史上第一次转账。

但命运给哈尔·芬尼开了一个巨大的玩笑。2009 年 8 月,他被确诊患了和霍金一样的渐冻症,四肢肌肉逐渐萎缩、麻木,到最后全身瘫痪。然而,他对比特币的热爱并没有因为病情的恶化有丝毫的减弱,即便到最后,仅有眼球可转动的哈尔·芬尼仍然通过眼球追踪器,一行又一行地打出比特币的代码。

2、加文·安德烈森

大家称加文·安德烈森为比特币的养父,把中本聪称为比特币的生父。

2011 年,加文·安德烈森在比特币论坛上发了篇帖子,说他要去给 CIA 做个讲座,科普一下什么是比特币。

如果你经常看美国大片,CIA 应该听起来挺耳熟的,CIA 是 Central Intelligence Agency,即美国中央情报局的缩写。它与前苏联国家安全委员会(克格勃)、英国军情六处和以色列摩萨德,并称为世界四大情报机构。

加文·安德烈森自己猜测中本聪之所以选择这么快就隐退,可能是因为自己接受了 CIA 的邀请把他吓跑了。

3、文塞斯·卡萨雷斯

文塞斯·卡萨雷斯第一次听说比特币是因为一个朋友跟他说用比特币可以更快、更安全地往阿根廷汇钱。

在大概了解了比特币以后,文塞斯·卡萨雷斯对比特币的安全性有点半信半疑,便花了10万美元,请了两个黑客让他们全力破解比特币的代码,试试看能不能伪造出比特币或者把别人钱包里的钱拿出来用。

黑客研究了很长一段时间,最后两手一摊,表示比特币的代码坚不可摧,不可能攻破。直到这时,文塞斯·卡萨雷斯才相信他朋友的那句话,比特币可以更快、更安全地往阿根廷汇钱。他在此之后也开始大力推动比特币的科普和推广。

来源:硅谷洞察

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