膝望无穷-退化性膝关节炎治疗

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所属分类:内科
摘要

俗语说:「人未老,关节先老」,即便是机器,经年累月的使用也会有损坏的一天。尤其是越精密的机器,越容易磨损。人类的膝关节就是如此。
不管是男是女,几乎都会被某种程度的退化性膝关节炎困扰,超过五十岁的人发生率为二十~三十%,到了七、八十岁可高达七成左右。
膝关节为什么会退化?
膝关节是构成人体最精致的部

俗语说:「人未老,关节先老」,即便是机器,经年累月的使用也会有损坏的一天。尤其是越精密的机器,越容易磨损。人类的膝关节就是如此。
膝望无穷-退化性膝关节炎治疗不管是男是女,几乎都会被某种程度的退化膝关节炎困扰,超过五十岁的人发生率为二十~三十%,到了七、八十岁可高达七成左右。
膝关节为什么会退化
膝关节是构成人体最精致的部位之一。膝关节为大小腿骨骼交接处犹如齿轮,中间有富弹性的软骨,其周边附着支持关节活动的韧带及肌腱,这些组织彼此巧妙配合,让我们能站立、行走、蹲跪、跑步、跳高、上下楼梯。
膝关节到承受身体多少重量呢?站立时,它便承受了几乎相当于体重的重量。平地行走时为体重之四倍;爬升时为体重之七倍;跳跃时为实际体重之十五倍。举例 说明,一个体重五十公斤的人,其膝关节在跳跃时,所承受的压力为七百五十公斤。膝关节虽然是一部构造精良的机器,然而每天承受这样巨大的负担,随着年龄增长,软骨不断磨损,韧带及肌腱的弹性慢慢消失,若再加上过胖的体重及不适当的运动,任凭怎么样耐用的机器也会有运转失灵发生障碍的一天。
谁易罹患退化性关节炎
根据医学统计只要活得够久,人终其一生,不管是男是女,几乎都会被某种程度的退化性膝关节炎困扰,超过五十岁的人发生率为二十~三十%,到了七、八十岁可高达七成左右。
常见原因如下: (一) 老化;(二) 关节有外伤;(三) 因新陈代谢疾病所引起,如糖尿病、痛风等慢性病;(四) 关节有细菌感染等疾病,在治愈后,容易退化;(五) 体重过重者;(六) 先天性关节结构不良。
退化性膝关节炎的征兆与症状
一般来说,病人会抱怨膝盖疼痛,不能蹲跪,无法久站,上下楼梯困难,坐久了就站不起来,早上起床时会有关节僵硬的感觉,逐渐地关节肿胀连移动走路都会痛,甚致关节变形,当天气变冷或潮湿时会加重关节症状,故常被称为退化性的「风湿」犹如气象台一样。
美国风湿病医学会对退化性膝关节炎有以下的诊断标准:
(一) 膝关节疼痛并以下任一点区年龄大于40岁参晨间僵硬小于30分钟哑关节活动时有霹啪声。
(二) X光片显示有骨刺,关节腔变窄。
符合(一)及(二)即可诊断为退化性膝关节炎。
治疗的新趋势与新观念
大多数人习惯地相信退化性膝关节炎是老化过程的一部分,它的病程没办法被遏止或改善。这是错误的观念。根据近年来国外知名的风湿期刊研究报告支持,其实退化性膝关节炎有很好的治疗方法可供患者选择,分述如下:
(一)药物治疗方面:第一类改善症状的药:最近新型的非类固醇止痛抗发炎药物(CO-2抑制剂)能减轻关节发炎疼痛,且避免肠胃的副作用及肾毒性,有别于传统的止痛药,可降低病人对止痛药的害怕与疑虑。第二类修饰关节构造的药:意味着这些药物是真正在治疗关节软骨组织构造,不只是减轻关节疼痛发炎而 已。口服葡萄糖胺及软骨素和关节内注射玻尿酸是属于此类药物。
葡萄糖胺(glucosamine)及软骨素(chondroitin):这二种物质为天然的营养剂(有软骨保护剂之称),是关节内软骨细胞合成糖蛋白 (软骨成份)所必需之原料,可刺激软骨细胞增生,恢复退化及修补损伤软骨细胞的功能。口服葡萄糖胺及软骨素后之分布情形亦经证实能被膝关节软骨快速地吸收,同时具有缓和的抗发炎作用。所以早期诊断并服用此类药物是积极的方法之一。健保有给付此药但规定适用于六十岁以上的病人,且一年内只可使用六个月。
关节内注射玻尿酸:玻尿酸(Hyaluronic acid,有关节润滑剂之称)本身即为关节软骨组织的一部分,也是关节液的成份,可刺激软骨细胞增生、保护润滑关节及降低发炎反应,现在已有不同分子量的玻尿酸制剂(如Artzd、Synvisc、Hyalgan等)在各个国家使用中,但值得注意的是如果关节退化严重(X光分类为第四级)则治疗效果不佳。玻尿酸仅适用于膝关节退化,标准的疗程为每周注射一次,要连续五周,至于是否能治疗其它的退化关节如髋、肩等,有小型的研究报告然未有结论。
(二)复健治疗:病人应尽量避免蹲、跪、跑、跳、爬或上下楼梯。必要时可使用拐杖或矫正鞋以减轻膝关节的负担。肥胖的人应减肥;鼓励病人多做抬腿运动、游泳或骑自行车来加强大腿肌力;其他还包括热疗、电疗、短波等。
(三)手术治疗:当关节严重退化软骨磨损殆尽变形时可用切骨术、清创术或人工关节置换来恢复关节功能。 退化性膝关节炎的远景通常是良好的,虽然病程是长期慢性地,经由药物治疗、适度运动、关节保养及复健便能获得控制不会再恶化,仅有少数患者会出现严重疼痛 或畸形的现象。就现在而言能改善或治疗关节退化的药物不断地在研发上市,再加上先进的人工关节替代手术,已提供了无穷希望及提升生活品质的保障。患者应该积极去面对它,千万不可气馁。
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